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            发展业务,进行创新

            作者: 时间:2019年11月28日 信息来源:

               时间回到19世纪80年代初,而那时刚刚过去的10年是动荡不安的10年,1873年爆发的“大恐慌”造成了延续65个月的经济下滑。19世纪80年代初经济还在发展扩张,但到1884年经济便转入衰退。1883~1884年的经济状况并不像19世纪70年代的经济衰退那样严重,但经济收缩状况也足以使一些历史学家将这段时期称为“半恐慌”时期。1911年发表于《纽约时报》的一篇文章曾经这样描述过去的经济衰退,“1879~1882年开展的伟大活动于1883年开始告一段落,到1884年初,几乎各个贸易领域都出现不同程度的萎缩。商业破产案开始增多,多条铁路被迫接受破产管理,但其中最为触目惊心的是证券价格,特别是大宗商品价格的跌幅。例如,钢轨的价格从1880年的70美元跌至1888年底的35美元。”

              这似乎并不是向市场推出昂贵新产品的好时机,但约翰·帕特森和弗兰克·帕特森兄弟却敏锐地感觉到了机会的到来。此时的美国正处于从农业经济发展到工业化经济的转型期,零售产业因此突飞猛进。帕特森兄弟在他们投资的一个煤场经营着一家杂货店,而且也和全美其他零售商一样面临着一个长期困扰他们的问题――现金管理问题。当时,零售商的现金出纳机只不过是几个装着纸币和硬币的木质抽屉,雇员可以很轻易地从抽屉里拿走几张纸币而永远不被店主发现。实际上,店主很难确切地知道他们苦心经营的零售店是在赢利还是亏本。

              约翰·帕特森就曾这样描述过他所面临的问题:“尽管我们每年都售出了价值约5万美元的商品,按理说我们应该能获得很大的利润,但3年后我们发现我们甚至还在亏钱……有一天,我发现几张面包券被丢得到处都是,然后我发现我们最早雇用的几名雇员以非常低的价格把面包卖给他们的朋友。还有一天,我注意到一名顾客赊账购买了一些杂货,但晚上检查账本时却发现店员忘了把这笔账记上。这也提醒我,很多商品可能就是以这种方式流出商店的,而我们从来没有从中赚到过一分钱。”

              一些零售商设计了非常复杂的系统来预防偷窃。例如,大型零售商通常会将负责处理现金的出纳员集中到一个封闭的区域工作,并将他们与接待顾客的店员分隔开来。他们会雇用一些“钱童”(cash children)将顾客支付的现金交给出纳员,并将零钱、销售凭证和包装好的商品(出纳员工作区通常与包装台位于同一区域)交给店员。更先进一些的零售商会使用一种叫做“拉姆森现金篮系统”的有线滑轮装置,将装在钢盒中的现金传送给店主或店主信赖的雇员。

              1878年,一名叫做詹姆斯·雷蒂的酒店主从代顿(Dayton)登上了前往欧洲的远洋客轮。雷蒂注意到船上有一种装置,推进器每转动一次这个装置就会做出一个标记。受到这个装置的启发,雷蒂和他的兄弟发明了一种他们称之为“雷蒂的廉洁出纳机”的机械装置,并于1879年获得专利权。雷蒂的原始装置非常粗糙,而且没有放现金的收银箱。改进后的装置增加了一个放置现金的收银箱和记录交易明细的卷纸带。这一装置的发明和改进使得偷窃变得更加困难,也使店主能够更好地管理其经营活动。1882年,雷蒂将他的专利卖给了当地一位陶瓷和玻璃制品销售商。

              帕特森兄弟是雷蒂最早的一批客户。当时雷蒂出纳机的售价是100美元,这相当于现在的2 500美元。约翰·帕特森曾这样描述这种装置:“有一天,我们收到了从俄亥俄州的代顿发来的一份广告,推销一种用来帮助零售店记录现金和销售记录的机器,售价为100美元。我发电报订购了两台,当机器送到时,我实在不敢相信它的成本竟然如此之低。这种机器主要由木头制成,没有收银箱,而且非常粗糙。尽管存在很多缺陷,但我们还是把机器放在店里使用。12个月后,我们收获了6 000美元。”1884年,随着他们对煤炭和铁路的投资逐渐下降,帕特森兄弟决定以大约6 500美元的价格收购雷蒂的公司,并把它更名为国家现金出纳机公司(NCR),从此开始了机械化现金出纳机的商业化运营。国家现金出纳机公司很快占领了这一新兴市场,并促进了零售行业的现代化进程。到1911年,该公司已经售出了超过100万台出纳机,占领了出纳机市场95%的份额。曾经执掌IBM 30年,并成功地将IBM转变为引领科技变革行业巨头的老托马斯·J·沃特森,就是在NCR①公司发展了他颇具传奇色彩的销售技能。如今,国家NCR公司的年收入已经超过60亿美元。

              我还可以列举很多这样的故事。客户面临的深层次问题总是与解决这一问题的新方法联系在一起。客户面临的问题并不会随着经济衰退的到来而消失,实际上,经济衰退反而会凸显之前隐藏的许多问题,或者导致老问题进一步恶化。在经济繁荣时期只是让人头疼的小偷小摸问题,随着资金链的收紧会变成一个生死攸关的大问题。企业可能会认为,随着经济状况的恶化,消费者将退而采取以稳健为主的策略,对创新思想也会失去兴趣。但市场研究公司尼尔森公司开展的纵向研究表明,情况并非如此。尼尔森公司的研究表明,英国和美国的消费者均表达了他们购买创新产品的意愿,而且他们对新产品的价值所持的观点在过去30年间一直没有发生太大的变化。

              NCR公司并非个案。2008年12月,在构成道琼斯工业平均指数的公司中,有25家是在美国国家经济研究局开始追踪美国经济周期后成立的。在这25家公司中,有13家,包括3M、通用电气、微软和迪士尼,是在经济衰退期间成立的。

              许多其他著名的企业也是在经济困难时期成立的。在经济衰退期间成立的部分美国企业包括安 泰勒、贝恩、布莱克和代克、普利司通、切迟杜威、高露洁 棕榄、康柏、康尼格拉食品、康明斯、数码设备、陶氏化学、道琼斯、美国艺电、美国礼来、企业连锁租车公司、哈雷 戴维森、iRobot、江森自控、惊奇娱乐、美泰、麦肯锡、美林证券、纽厄尔 伯迈德、宝氏麦片、Progressive、RCA、斯科特纸业、喜达屋酒店及度假酒店国际集团、德州仪器、好时公司、玩具反斗城,以及全食超市公司。

              同时,许多划时代的创新产品、服务或商业模式也是在经济衰退期开发或推向市场的。1876年,亚历山大·格拉汗姆·贝尔发明了奠定现代电话基础的技术。1900年,伊斯特曼·柯达推出了布朗尼箱式相机,从而改变了摄影世界。1948年,麦当劳开创了快餐服务技术,并将这种技术命名为“快速服务系统” (有关详情详见第7章)。1957年,索尼推出了晶体管收音机。1961年,宝洁推出了帮宝适纸尿裤。1981年,IBM推出了第一台个人电脑。1982年,诺基亚推出了它的第一款汽车电话。2001年,苹果第一代iPod开始上市。

              文章摘抄于:《创新者的转机》 作者:(美)斯科特·安东尼

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